Une controverse religieuse s’invite au Parc Safari [Muslim call to prayer for private event]

The “sugar shack” type controversy of 2017:

Le Parc Safari a lancé un appel au calme, mardi, après avoir été la cible de réactions virulentes sur les réseaux sociaux dans la foulée d’un événement organisé sur place par des musulmans, dimanche.

L’Association musulmane du Canada avait réservé un espace dans le jardin zoologique pour tenir un rassemblement de 900 personnes. En fin d’après-midi, un appel à la prière a été lancé à l’aide d’un mégaphone, ce que certains visiteurs n’ont pas apprécié.

L’événement a été filmé et diffusé sur Youtube.

Après avoir reçu «plusieurs plaintes», le Parc Safari a tenté de calmer le jeu sur sa page Facebook. «Le Parc Safari est désolé que la liberté de religion ait pu offenser des gens, a écrit l’entreprise. En aucun cas, cela n’était l’objectif recherché.»

Au cours d’un entretien téléphonique avec La Presse, mardi, le propriétaire du Parc Safari, Jean-Pierre Ranger, a assuré que le volume sonore du mégaphone respectait les règles et qu’il n’était pas susceptible d’importuner significativement les autres visiteurs.

«La vidéo montre un moment où quelqu’un avec un mégaphone fait un appel à la prière. Bien oui, et puis? Ç’a duré cinq minutes. Ils n’ont pas dérangé 5000 personnes», dit M. Ranger.

Des centaines de personnes ont réagi à la publication du Parc Safari sur Facebook. Certains ont soutenu que l’événement n’avait pas sa place parce que le Parc Safari n’est pas un «lieu de culte» et que la religion «doit se vivre à la maison». D’autres ont salué l’«ouverture» et le «courage» de l’entreprise.

«Il y a un malaise»

Les regroupements et entreprises qui réservent un espace au Parc Safari ne paient pas de frais spéciaux, mais chaque participant doit débourser le tarif d’entrée, qui oscille entre 26 et 39 $, plus taxes. M. Ranger reconnaît qu’il courtise les communautés culturelles, et ce, depuis des années. Les publicités du Parc Safari sont traduites en 20 langues.

«Je ne me mêle pas du contenu éditorial des événements, pourvu que les gens ne se promènent pas tout nus, qu’ils ne font pas d’orgies et qu’ils ne deviennent pas ivres», a énuméré l’homme d’affaires de 73 ans.

«Je ne suis pas heureux de la situation parce que si on pouvait l’éviter, ce serait mieux, mais ça nous permet de constater qu’il y a un malaise», a-t-il poursuivi en faisant référence à l’inconfort que vivent certains Québécois à l’égard des musulmans.

Haroun Bouazzi, coprésident de l’Association des musulmans et des Arabes pour la laïcité au Québec, s’est indigné des commentaires de certains internautes, qu’il a qualifiés de «haineux».

«Ce n’est qu’une preuve de plus qu’il y a des groupes hyperactifs sur les réseaux sociaux qui carburent à la haine des minorités religieuses et principalement des minorités musulmanes», a commenté M. Bouazzi.

«Il est évident que ce non-événement, ça n’a rien à voir avec la laïcité parce que le Parc Safari n’est pas une institution de l’État», a-t-il ajouté.

Source: Une controverse religieuse s’invite au Parc Safari | Sylvain Larocque | Actualités

English version below:

A Quebec safari park that welcomed a Muslim community group Sunday and allowed afternoon prayers to be held on its site has become the target of “racist and hateful” comments after a short video of the gathering was posted online.

In a message posted on its Facebook page, Parc Safari in Hemmingford, Que. denounced the intolerant response and said it was “sorry if freedom of religion had offended some people.”

Park president and owner Jean-Pierre Ranger said Wednesday that the online abuse is coming from a minority of Quebecers who don’t understand what happened at his facility.

“Intolerance is a factor that occurs, but it’s a small percentage,” he said in an interview. “In some way, education will eventually bring the level of understanding a little higher, and there will be less stress in our society.”

The task of inter-cultural education does not usually fall to a zoo, but in Quebec flare-ups of intolerance can occur in unlikely places.

The province’s 2007 debate over reasonable accommodation featured outrage over Muslims being served pork-free meals and given prayer space at a maple sugar shack and Hasidic Jews being provided a kosher refrigerator at a pediatric hospital.

On Sunday, the Centre Communautaire Laurentien, part of the Muslim Association of Canada, organized an outing to the Parc Safari to celebrate the end of Ramadan and Canada’s 150th anniversary. The event had initially been scheduled for July 1 but was postponed because of rain.

About 950 people took part, and they were provided a small roped-off section of the park for a picnic. When the time arrived for afternoon prayers, the group used a loudspeaker.

A user going by the name guindon87 posted a 46-second video to YouTube in which people are seen at a distance gathering for prayer and Arabic words are faintly heard coming over a loudspeaker. The poster, whose YouTube contributions include a video describing Montreal activist Jaggi Singh with a racist slur, wrote that the Hemmingford prayers showed “a serious lack of respect for Quebec and Quebecers.”

The video had attracted 45,000 views Wednesday morning and was picked up by TVA news and other media outlets in the province.

Samer Elniz, manager of the Centre Communautaire Laurentien, said he found the reaction to his group’s visit “ bizarre” and particularly troubling because they were there in part to celebrate Canada.

“Personally, I go into public parks and I see Christians conducting a mass, I see baptisms. That doesn’t bother me, even if I am Muslim,” he said. “I like seeing the diversity, seeing people doing as they wish. There are countries where you don’t have those rights.”

Source: Quebec safari park defends religious freedom following ‘hateful’ response to Muslim visit

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About Andrew
Andrew blogs and tweets public policy issues, particularly the relationship between the political and bureaucratic levels, citizenship and multiculturalism. His latest book, Policy Arrogance or Innocent Bias, recounts his experience as a senior public servant in this area.

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